欧国联就是他们的世界杯

当地时间2020年11月12日,这绝对是可以载入北马其顿足球历史的一天,在球队客场对阵格鲁吉亚的欧洲杯预选赛附加赛中,北马其顿以1-0的比分小胜对手,搭上了明年欧洲杯的末班车。

作为欧洲杯新军,北马其顿是历史上第35支参加欧洲杯正赛的球队,在这场战胜格鲁吉亚的比赛中,上演一锤定音的是效力于意甲热那亚的37岁老将潘德夫,作为北马其顿的知名国脚,潘德夫等待率领自己国家杀入世界大赛正赛的这一天,等了足足20年。

如果说,按照以往的欧洲杯预选赛赛制,北马其顿或许还要等待很久才能入围欧洲杯正赛,但好在一项名为欧洲国家联赛(以下简称欧国联)的赛事在2018年世界杯后正式展开。

欧洲国家联赛,这项由欧足联设计的全新赛制的国家联赛,在设立之初是为了利用国际足联的国际比赛日的时间,由欧足联旗下的55个国家或地区的国家队,组成一个有着严格升降级制度的国家队层面的联赛。

这一赛事对于强队来说,他们需要与同级别同小组那些实力相近的对手捉对厮杀,其激烈程度和观赏价值堪比欧洲杯,而对于弱队而言,他们将通过欧国联获得一条新的通向欧洲杯的道路,而北马其顿就是通过这条道路如愿地闯入了明年夏天的欧洲杯。

在第一届欧国联比赛前,北马其顿的世界排名位列欧洲第41位,他们因此成为了D级别的4支种子球队之一,在抽签中,北马其顿与亚美尼亚、直布罗陀和列支敦士登分到了同一小组。

小组赛上,拥有着潘德夫、埃尔马斯等球员的北马其顿可以说没有敌手,5胜1负的战绩令他们如愿以小组头名进入到争夺一个欧洲杯名额的欧国联D级别四强战,这次他们的对手实力要比此前小组赛阶段更强一些,但格鲁吉亚、白俄罗斯、科索沃这三支球队无论哪支放在以往的欧洲杯预选赛中都只能作为强队刷净胜球的机器,任人宰割。

但欧国联不一样,在这场D级别四强战过后,注定将会有一支成为欧洲杯正赛的参赛球队,最终,北马其顿在半决赛中淘汰了科索沃,又在最终的决战中击败了格鲁吉亚,成为欧国联创办以来最大的受益者。

同时,欧国联的举办对于欧洲小国的足协来说,也是一次难得的赚钱良机,在每场比赛出场费方面,A级别球队每队为150万欧元,B级别每队100万,C级别每队75万,D级别每队则是50万,而如果球队能够在所处小组得到头名的话,那么就可以获得双倍的奖金。

以北马其顿为例,上一届欧国联比赛中,他们因为得到了小组头名,因此获得了翻倍后每场100万欧元的出场费,同时升入新一届欧国联C级别的他们,基础出场费也要比上一届时提升50%,这对于一些欧洲小国足协而言,无疑是一笔不菲的收入,同时球队还能够有希望取得成绩上的历史性突破,因此对于这些通过预选赛本就无望进军欧洲杯世界杯的球队而言,欧国联,就是他们的世界杯。

在没有欧国联之前,圣马力诺、直布罗陀这样的欧洲袖珍国家鱼腩,想要踢一场友谊赛,需要考虑的层面远超足球本身,比如圣马力诺,就经常会选择与“包围”自己国家的意大利进行友谊赛,因为这样可以将出行成本降到最低,或者是选择邀请意大利国家队来圣马力诺踢球,从而赚取本国球迷的门票钱,但这笔资金对于他们而言实在是微不足道,同时球队还因为很少与同水平的欧洲国家较量,因此连败纪录都普遍长的吓人。

在上个月的欧国联D级别第2小组的一场较量中,排名世界第210位,也就是倒数第一位的圣马力诺在客场0-0逼平了世界排名第181位的列支敦士登,这场平局在外界看来似乎稀松平常,但圣马力诺却凭借着这一场平局终结了自2014年以来,在各项国家赛事中遭遇的40连败,期间他们只打进4球,却丢了足足165球,如果放眼圣马力诺足球历史,他们在建队后的150场比赛中输了147场,换言之,战平列支敦士登是圣马力诺历史上的第三场没有输球的比赛。

在收获了队史欧国联比赛的第一分之后,圣马力诺似乎收获了信心,今天凌晨与直布罗陀的比赛中,圣马力诺又打出了0-0的比分,虽然这是一场看似“菜鸡互啄”的比赛,但圣马力诺的球员却在赛后喜极而泣,因为他们创造了国家队建立以来的新纪录——首次连续两场比赛中零封对手,虽然这支球队在外界看来依旧是欧洲弱旅,但对于圣马力诺来说,欧国联让他们收获了国家队历史上的“黄金一代”。

同样受益于欧国联赛事的球队,还有圣马力诺此役的对手直布罗陀,在2018年10月的一场欧国联D级别小组赛中,直布罗陀在客场1-0战胜了亚美尼亚,这场比赛是直布罗陀历史上首次在正式比赛中赢球,那场比赛过后,直布罗陀的门将直接哭成了泪人。

而在那场比赛获胜3天之后,回到主场的直布罗陀凭借着5分钟内连进两球的表现,以2-1逆转战胜列支敦士登,收获球队历史上的首次正赛两连胜,这对于人口仅有3.4万的直布罗陀而言,无疑是国家队历史上的里程碑时刻,那场比赛,直布罗陀主场球迷的欢呼声,甚至会让不明所以的球迷误以为直布罗陀冲进了世界杯。

但是欧国联并非对于所有球队而言都是友好的,比如此前连续两届世界大赛上为球迷留下深刻印象的冰岛就在球队至今的8场欧国联比赛中遭遇了全败,而欧洲传统强队德国也直到第7场欧国联比赛才收获了首胜,可见,在与水平相近的球队的较量中,他们并不占据优势,而前两年因为战绩出色而世界排名暴涨的冰岛,在目前看来似乎更适合征战欧国联B级别的比赛。

对了,有人或许会问,这样一项对弱队更为友好的比赛,国足如果参加能排到什么水平,鉴于国足在2004年时曾经在与8万人小国安道尔的友谊赛中战成旗鼓相当的0-0,国足的实力或许只能排到欧国联D级别。返回搜狐,查看更多

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